快捷搜索:

诺贝尔经济学奖揭晓:他们提高了全球减贫的能力

  ■ 察看家

  三位诺奖得主以一种随机实验的措施来钻研成长问题,这样的实验更能模拟外界的各类干预身分,赞助经济学家来验证理论的精确性。

  瑞典斯德哥尔摩当地光阴14日正午,2019年的诺贝尔经济学奖揭晓,三位成长经济学家阿比吉特·巴纳吉(Abhijit Banerjee)、埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)和迈克尔·克雷默(Michael Kremer)分享了这一奖项。

  故意思的是,此次获奖的三位学者中,前两位来自于麻省理工学院,着末一位来自哈佛,因为麻省理工学院和哈佛都位于波士顿,是以有人戏称这个诺奖可以算是给波士顿的区域奖。巴纳吉和迪弗洛今朝是夫妻,在此之前,两人的关系是师生。迪弗洛今年才46岁,是诺贝尔经济学奖历史上最年轻的得主,同时也是第二位女性得主。

  今年三位诺奖得主都是成长经济学家,并且是因“在减轻举世贫苦方面的实验性做法”而得到该奖的。

  成长经济学是经济学的一个紧张分支,它的钻研工具主如果“成长中国家”或者说“欠蓬勃国家”的经济成长问题。这门学科涉及的内容很广,从经济成长的计谋选择,到外贸若何开放,再到计划和市场的和谐,险些无所不包。因为战后成长中国家的兴起,这门学科曾一度被很多国家追捧,成为各国拟订成长政策的紧张理论依据。

  不过,在发告竣长的背后,成长经济学却面临着不小的为难。在很多时刻,成长经济学家们虽然能在讲台上趣话横生、辅导江山,然则自己为成长中国家指出的各类政策究竟是否能收效,所必要的资源和收益究竟有多大年夜,他们着实并不太清楚。要回答这些问题,就不能只看理论推导,而必要看,在实践中这些机制究竟是怎么运作的。遗憾的是,在很长一段光阴内,经济学在这方面能做的事情却很少。

  至少从经济学进入新古典期间开始,就不停以“科学”或“科学化”为目标。我们知道,科学有两个特性,一是理论,二是实验。在理论方面,经济学的“科学化”方式是对照快的,颠末一代代学者的奋斗,这门学科在形式上已经和物理等学科十分类似。但在实验方面,经济学的进展却相对迟钝。而对付国夷易近经济成长这样的重大年夜问题,则更是难以用实验来加以商量。

  面对这一环境,以今年的三位诺奖得主为代表的一批经济学家开始商量一种用随机实验来钻研成长问题的措施。和传统的讲堂实验和实验室实验不合,这些实验是针对真实天下的,是在真实天下中直接选择被试组和对比组,然后对他们进行政策干预,察看其成效。

  经由过程实验,经济学家获得了很多出人料想的结果,发明在不少时刻,只要经由过程一点点小小的勉励,就可以为国家节约伟大年夜的成长资源。例如,疟疾是困扰非洲很多国家的一种疾病,每年为了应对这种疾病,很多非洲国家都必要投入大年夜量的经费,但成效却不显着。针对这个问题,巴纳吉和迪弗洛经由过程一个实验显示,只要经由过程发放蚊帐,就可以有效阻断疟疾的传播,从而大年夜幅度节约防治疟疾的资源。类似这样的发明,都不禁让人感叹有“四两拨千斤”的意味。

  必要指出的是,面对实验的措施,也有一些经济学家表示了异议。例如,北京大年夜学的林毅夫教授就觉得,受钻研资源所限,实验的措施只能去探究一些小问题,而对付类似财产政策、贸易开放这种大年夜的政策问题却力所不及。

  从这个角度看,成长经济学本身要有进一步的成长,可能还必要有进一步的理论立异。

  □陈永伟(《对照》钻研部主管)

您可能还会对下面的文章感兴趣: